Pour un pêcheur chanceux du Cambodge, la prise du jour était le plus grand poisson d’eau douce enregistré au monde – une raie géante pesant un poids impressionnant de 660 livres, qu’il a fallu une douzaine d’hommes pour transporter sur le rivage.

Le pêcheur Moul Thun, 42 ans, a attrapé la raie femelle, qui mesurait près de 13 pieds du museau à la queue, près d’une île éloignée sur le Mékong le 13 juin.

Le lendemain matin, le pêcheur a alerté une équipe voisine des Merveilles du Mékong – un projet de recherche conjoint entre le Cambodge et les États-Unis – qui a fait connaître son travail de conservation dans les communautés situées le long du fleuve.

Les scientifiques sont arrivés quelques heures après avoir reçu un appel à minuit leur annonçant la nouvelle, et ont été stupéfaits par ce qu’ils ont vu.

« Oui, quand on voit un poisson de cette taille, surtout en eau douce, c’est difficile à comprendre, et je pense que toute notre équipe était stupéfaite », a déclaré Zeb Hogan, responsable de Wonders of the Mekong, dans une interview en ligne depuis l’Université du Nevada à Reno.

La raie a pulvérisé le précédent record du plus grand poisson d’eau douce, qui était détenu par un poisson-chat géant du Mékong de 646 livres, découvert en 2005 dans le nord de la Thaïlande.

Mais la capture ne visait pas seulement à établir un nouveau record, a déclaré M. Hogan.

« Le fait que les poissons puissent encore atteindre cette taille est un signe d’espoir pour le Mékong », a déclaré M. Hogan, rappelant que la voie navigable est confrontée à de nombreux défis environnementaux, notamment la surpêche, la pollution et la construction de barrages.